Σέξι πτώματα

Μύκητας προκαλεί επιδημία νεκροφιλίας σε σκαθάρια

Μύκητας προκαλεί επιδημία νεκροφιλίας σε σκαθάρια
Άγνωστο πώς, τα νεκρά σκαθάρια παίρνουν προκλητική πόζα (Πηγή: D. Steinkraus / University of Arkansas)  
in.gr audio player
Ουάσινγκτον
Ώρες ή μέρες μετά τον θάνατό του, το θηλυκό σκαθάρι ανοίγει τα φτερά του σαν να περιμένει να ζευγαρώσει. Τα αρσενικά που θα πέσουν στη σεξουαλική παγίδα θα βρουν τον ίδιο φρικτό θάνατο.

Αμερικανοί ερευνητές παρουσιάζουν τα αδίστακτα τερτίπια του παρασιτικού μύκητα Eryniopsis lampyridarum, ο οποίος ελέγχει τη συμπεριφορά των θυμάτων του για να μεγιστοποιήσει την εξάπλωσή του.

Ο μύκητας βρέθηκε να προσβάλλει αμερικανικά σκαθάρια του είδους Chauliognathus pensylvanicus, ενδημικά της Βορείου Αμερικής. Λίγο πριν πεθάνουν από τη μόλυνση, τα μολυσμένα έντομα δαγκώνουν δυνατά το λουλούδι πάνω στο οποίο κάθονται και μένουν στερεωμένα πάνω του. Περίπου 15 με 22 ώρες αργότερα, τα φτερά του νεκρού μυστηριωδώς ανοίγουν από μόνα τους. Ταυτόχρονα, η κοιλιά πρήζεται και από μέσα ξεπροβάλλουν οι ίνες και τα σπόρια του παράσιτου.

Για τα αρσενικά νεκρά σκαθάρια, η ιστορία τελειώνει εδώ. Για τα θηλυκά, όμως, αυτό που ακολουθεί είναι μια επίθεση νεκροφιλίας: με τα φτερά ανοιχτά και την κοιλιά διογκωμένη, τα ζόμπι προσελκύουν αρσενικά σκαθάρια που προσπαθούν να ζευγαρώσουν μαζί τους. Πάνω στην προσπάθεια μολύνονται και τα ίδια και εξαπλώνουν έτσι τον μήκυτα.

Εξετάσεις σε 446 ζωντανά και νεκρά σκαθάρια έδειξε ότι το 20% ήταν μολυσμένο με τον μύκητα. Οι ερευνητές που παρατήρησαν την παράξενη συμπεριφορά σχεδιάζουν τώρα να πειραματιστούν κρατώντας κλειστά τα φτερά των σκαθαριών με κόλλα, για να δουν αν αυτό περιορίζει την μολυσματικότητα του μύκητα.

Η ανακάλυψη δημοσιεύεται στο Journal of Invertebrate Pathology.

Newsroom ΔΟΛ

14o
14%
meteorologos.gr

Θεσσαλονίκη