Μια πιο φιλική πρόταση

«Μεταλλαγμένα» νέας γενιάς δεν θα περιέχουν ξένα γονίδια

«Μεταλλαγμένα» νέας γενιάς δεν θα περιέχουν ξένα γονίδια
Αυτά τα μαρούλια σε εργαστήριο της Σεούλ είναι οι πρώτοι εκπρόσωποι μιας νέας γενιάς «μεταλλαγμένων» (Πηγή: Je Wook Woo)  
in.gr audio player
Σεούλ
Οι αντιδράσεις των καταναλωτών στα γενετικά τροποποιημένα τρόφιμα θα μπορούσαν να καμφθούν χάρη σε μια νέα τεχνική που επιτρέπει γενετικές παρεμβάσεις σε φυτά χωρίς να εισάγει γονίδια από άλλους οργανισμούς.

Ερευνητές στη Νότιο Κορέα αναφέρουν στην επιθεώρηση Nature Biotechnology ότι μπόρεσαν να εξαλείψουν συγκεκριμένα γονίδια στο φυτό του καπνού, το μαρούλι και το κλασικό πειραματόφυτο Arabidopsis thaliana.

H διαγραφή συγκεκριμένων γονιδίων θα μπορούσε να δώσει ποικιλίες με φυσική αντίσταση σε συγκεκριμένες ασθένειες, λέει η ερευνητική ομάδα.

Εκτιμά μάλιστα ότι ποικιλίες αυτές πιθανότατα δεν θα υπόκεινται στους κανονισμούς για τα «μεταλλαγμένα», δεδομένου ότι δεν περιέχουν ξένα γονίδια και «δεν ξεχωρίζουν» από φυσικές ποικιλίες ή ποικιλίες που δημιουργούνται με την παραδοσιακή τεχνική των διασταυρώσεων.

Διαβάστε επίσης:

Κλειδί της μελέτης είναι το CRISPR, μια νέα τεχνική γενετικής παρέμβασης που επιτρέπει την εξάλειψη πολύ συγκεκριμένων περιοχών του γονιδιώματος. Η τεχνική βασίζεται συνήθως σε βακτηριακά γονίδια που εισάγονται στον οργανισμό-στόχο και κωδικοποιούν την παραγωγή μιας πρωτεΐνης που κόβει το μόριο του DNA στις επιθυμητές θέσεις.

Το πρόβλημα είμαι ότι τα βακτηριακά γονίδια μπορούν να ενσωματωθούν στο γονιδίωμα των κυττάρων, οπότε ο οργανισμός που προκύπτει υπόκειται σχεδόν εξ΄ορισμού στους κανονισμούς για τους γενετικά τροποποιημένους οργανισμούς.

Ο Τζι-Σου Κιμ και οι συνεργάτες του στο Πανεπιστήμιο της Σεούλ βρήκαν τη λύση: εισήγαγαν στα φυτά όχι τα ίδια τα γονίδια του CRISPR αλλά τις πρωτεΐνες που αντιστοιχούν στα γονίδια αυτά. Και αυτό σημαίνει ότι τα γενετικά τροποποιημένα κύτταρα είναι πρακτικά αδύνατο να περιέχουν βακτηριακά γονίδια.

Επόμενος στόχος της ερευνητικής προσπάθειας είναι να εφαρμόσουν τη νέα τεχνική στη μπανανιά. Η κυριότερη ποικιλία μπανάνας, με την ονομασία Cavendish, απειλείται σήμερα με εξαφάνιση λόγω ενός μύκητα του εδάφους. Το CRISPR θα επέτρεψε την εξάλειψη του υποδοχέα που επιτρέπει στο μύκητα να εισβάλλει τα κύτταρα, οπότε οι μπανανιές θα ήταν πλέον απρόσβλητες στην ασθένεια.

Σύμφωνα με τον Δρ Κιμ, μια τέτοια ποικιλία θα μπορούσε να καλλιεργηθεί χωρίς να απαιτούνται οι έλεγχοι και οι άδειες που προβλέπονται σήμερα για τα «μεταλλαγμένα».

Η αλήθεια βέβαια είναι ότι το CRISPR δεν προσφέρει την ίδια ευελιξία με τις τεχνικές εισαγωγής ξένων γονιδίων, οι οποίες μπορούν να προσδώσουν εντελώς νέα χαρακτηριστικά.

Θα μπορούσε όμως να κάμψει την αντίσταση των καταναλωτών και πολλών κυβερνήσεων και να αντιμετωπίσει, τουλάχιστον σύμφωνα με τους ερευνητές, τις σημερινές ελλείψεις τροφίμων.

Βαγγέλης Πρατικάκης

Newsroom ΔΟΛ

14o
14%
meteorologos.gr

Θεσσαλονίκη